Cómo mejorar Use of a English Part 4 en B2 y C1

Si has empezado a estudiar el First (B2) de Cambridge o el Advanced (C1) de Cambridge, habrás topado con e Use of English Part 4.

Si no te acuerdas, es así:

1. I didn’t realise that John was your brother until he told me. DID

Little _____________________ John was your brother until he told me.

Lo que hay que hacer aquí es conseguir que la segunda frase tenga el mismo sentido que la primera. Hay que usar entre dos y cinco palabras en B2 y entre tres y ocho palabras en C1. Y, encima, hay que usar la palabra en negrita, sin cambiarla.

Por lo tanto, aquí la respuesta sería “did I realise that”. Lo que examina si conoces bien los adverbios negativos y su inversión cuando está al principio de la frase.

La buena noticia es que para cada pregunta de esta parte, hay dos puntos. Si consigues tener por lo menos media frase bien, conseguirás medio punto.

La mala noticia es que esta parte requiere bastante práctica y examina tanto gramática como vocabulario. Suelen aparecer:

– expressions and collocations (have a great time, run a bath, por ejemplo)

– phrasal verbs (run out of, set up, por ejemplo)

– inversions (como en el ejemplo de arriba o en el caso de los inverted conditionals)

– passives (tanto de tipo normal como de causative “have something done” o impersonal)

¿Y qué puedes hacer para mejorar esta parte?

Leer

Me vas a llamar pesada, pero la mejor manera, sin duda, de aprender los expressions y collocations es leer en inglés. Da igual qué lees: libros, guías de cómo hacer tu hobby, blogs sobre un tema que te apasiona o revistas de moda.

Es muy difícil aprenderlos mirando una lista y estudiándolos en el método clásico de aprender idiomas simplemente porque son muchísimos. Por lo tanto, leer con frecuencia es esencial.

Columnas de frases parecidas

Como he dicho en el párrafo anterior, yo no abogo aprenderse listas enormes de frases. Aún así, sí puede ser útil tomar nota de frases que tengan un significado parecido como: “have none left” y “run out of”

Estrategia del examen

Cuando vayas a hacer una pregunta de la parte 4 de Use of English, te puede resultar útil emplear la siguiente técnica:

1) tachar las partes de la primera frase que aparecen igual (aunque sea sólo en el sentido) que la segunda frase

Ejemplo:

2. I’d prefer not to cancel the meeting. CALL

I’d rather _______________ the meeting.

Ahora yo tacharía tanto the meeting en la primera frase como I’d prefer, ya que el sentido de esas partes de la frase, ya se encuentran en la segunda frase.

2) Ahora que puedes ver con más facilidad cuál es la parte que hay que cambiar, nos ponemos a pensar.

En este ejemplo, necesitamos algo con “call” que signifique lo mismo que “not to cancel”.

Si sabes bien los phrasal verbs, te habrás dado cuenta que necesitamos “call off”.

3) Confirma si la segunda frase necesita alguna negación o “to”. En el caso del ejemplo, haría falta “not”

I’d rather not call off the meeting.

Practicar… muchísimo

Como con (casi) todo en la vida, con practica, esta parte de Use of English vuelve más fácil.

Siguiendo estos consejos, mejorarás enseguida. ¿Y tú, tienes algún consejo para esta parte?

¿Hasta dónde debería llegar con un segundo idioma? ¿B1, B2, C1 o C2?

A veces es difícil saber cuánto es suficiente cuando aprendes un idioma. ¿Deberías quedarte en el B1? Lo hace mucha gente. ¿O en el B2? Cada vez son más las personas que llegan a este nivel. ¿O en el C1? ¿Y el C2 qué?

Yo no puedo decidir por ti. Pero, aquí te dejo mi opinión por si te ayuda a decidirte. 

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Photo by Leonardo Toshiro Okubo on Unsplash

El B1: nivel básico

El B1, a pesar de ser considerado un nivel pre-intermedio, se ha convertido en el nivel básico que piden las instituciones y las empresas cuando busques un empleo. Y, por lo tanto, mucha gente consigue el B1 y lo dejan allí, por mil razones (todas válidas). 

 

Si solo te hace falta un idioma para cumplir un requisito en tu trabajo o para conseguir un grado en España, pues puede que llegar hasta el B1 sería suficiente para ti. 

 

Sin embargo, no cabe duda que cada vez son más las personas que llegan a este nivel. Y por lo tanto si quieres destacar, a lo mejor sería buena idea que continuaras. 

 

El B2: el nivel intermedio

Muchísima más gente que antes hace el examen de B2 y lo consiguen. O bien porque les encanta el idioma o bien porque quieren destacar, deciden llegar a este nivel intermedio. En este nivel se supone que cuando lo tengas serías capaz de mantener conversaciones cotidianas con nativos sin problema. Por lo tanto, si tu objetivo es ir a vivir en un lugar donde hablan otro idioma, deberías plantearte llegar a este nivel. 

 

Es más, cada vez más en las oposiciones vemos que se están endureciendo los requisitos para que a alguien le consideren para un puesto bilingüe. En Andalucía, hace unos años, bastaba con tener un B1. Sin embargo, ahora el B2 se ha convertido en la barrera para acceder a un puesto bilingüe. 

 

El C1: el nivel (casi) pro

Si ves que cada vez más hay gente que tiene el B2 y tu quieres destacar, o lo que quieres es ir a estudiar y trabajar fuera, puede que el nivel adecuado para ti sea el C1. 

 

En este nivel avanzado, aprenderás lenguaje más formal y más académico que te será útil tanto en el mundo de estudios universitarios como en el mundo laboral (redactando informes y propuestas, por ejemplo). Además la variedad de vocabulario y temas de lo que podrás hablar en este nivel es mucho más amplío. 

 

Sin embargo, no es nada fácil, pero sí que es alcanzable para todo el mundo. Con ganas y un buen profesor, se puede llegar a todo. 

 

El C2: the top of the class

No hay nivel más avanzado en los idiomas que el C2. Y no es el último nivel para nada. Para poder alcanzarlo, necesitarás muchas ganas y mucha dedicación, pero, sobretodo, una pasión por el idioma que estás estudiando. Si no, se hará muy cuesta arriba. 

 

Tu decisión

Obviamente, la única persona que puede decidir eres tú. Considera los requisitos de tu carrera profesional y dónde te gustaría llegar pero, y esto es muy importante, también ten en cuenta tus ganas y pasión por el idioma. 

 

Con ganas y tiempo, se puede conseguir cualquier cosa.  

 

Consejos para escribir bien en B2 First

Por fin lo he terminado! Ha llegado la guía de consejos para el examen de writing de B2 First de Cambridge.

Y aquí lo tienes: Cambridge B2 (First) Writing Consejos

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Photo by Ivan Aleksic on Unsplash

La guía explica cómo es el examen de writing, consejos para empezar lo mejor posible y mejorar tu nota además de explicaciones completas de cómo hacer cada parte, y cada formato de writing. También he incluido ideas de frases que podrás usar, si te apetece.

Espero que te sea muy útil y si tienes alguna duda o idea para incluir, por favor, no dudes en mandarme un correo a nicola@apruebacambridge.com

Cómo organizarte para estudiar y aprobar los exámenes de Cambridge

¿A veces tienes tiempo para estudiar, llegas al escritorio y descubres que no sabes por dónde empezar? Es normal, hay tantísimas opciones, y a lo mejor todos te llaman la atención o quizás ninguna. 

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Photo by Jazmin Quaynor on Unsplash

Por eso, hoy te traigo una ideas para que sea más fácil elegir qué hacer o estudiar cuando encuentras ese hueco para mejorar en tu segundo idioma. 

¿Cuánto tiempo tienes?

Antes que nada, para organizarte muy bien, hay que ser realista de cuánto tiempo dispones. Seamos realistas, si tienes un hijo pequeño, como mucho, entre semana a lo mejor dispones de solo 10-15 minutos cada día para estudiar idiomas y luego durante el fin de semana, a lo mejor dispones de 30 minutos. Es totalmente inútil proponerte hacer 1 hora al día de estudio si realmente no es posible, y encima puedes llegar a agobiarte – lo cual es totalmente opuesto a la idea de aprender un nuevo idioma. 

¿Cuáles actividades te gustan?

Bien, ahora que has pensado seriamente de cuánto tiempo dispones cada día, toca lo divertido – pensar en diferentes actividades que puedes hacer y ponerlos en una lista. Aquí tienes una lista con mis ideas: 

 

  • Leer en voz alta (un artículo, un capítulo de un libro, el periódico, una revista)
  • Ver una serie con/sin subtitulos
  • Repasar un punto de gramática 
  • Hacer algunos ejercicios de gramática
  • Crear unos flash-cards de vocabulario
  • Escuchar música y leer las letras
  • Cantar
  • Ver vídeos de YouTube
  • Hacer prácticas de exámenes
  • Leer algunas publicaciones en redes sociales 
  • Leer blogs

¿All-rounders o specific tasks?

Ahora que tienes una lista de ideas, te propongo que los divides en dos categorías: all-rounders (actividades que trabajan más de una destreza) y specific tasks (actividades enfocadas a una sola destreza). 

Por ejemplo:

 

All-rounders

Specific tasks

Leer en voz alta Ver una seria sin subtítulos
Ver una serie con subtítulos Repasar un punto de gramática
Escuchar musica, cantar y leer las letras Hacer ejercicios de gramática
Crear unos flash-cards de vocabulario
Cantar
Escuchar música
Ver videos en YouTube

Aprovecha al máximo el tiempo

Para aprovechar al máximo tu tiempo, te propongo que los días cuando tienes menos tiempo, hagas una actividad all-rounder y así sacar el máximo provecho de tu tiempo al trabajar varias destrezas a la vez. Y luego, en días cuando dispones de más tiempo, complementar una actividad all-rounder con una o dos specific tasks (lo que te dé tiempo a hacer).

 

Recuerda, ser constante es clave en aprender un idioma y subir de nivel, por tanto, es mejor hacer poco pero a menudo, que ponerte como un loco solo un día a la semana. 

 

¿Habéis probado alguna vez organizarte así? ¿Tienes algún consejo para los demás? Dínoslo en los comentarios.

¿Por qué encuentro listening tan difícil? Y qué puedo hacer…

Es una pregunta que nos hacemos muchos – ¿por qué me cuesta el listening tanto? A mí me pasaba lo mismo cuando aprendía el castellano. Hay muchas razones por las que a lo mejor te cuesta el listening. Pero no te preocupes, también hay cosas que puedes hacer para superarlo.

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Photo by Malte Wingen on Unsplash

No tienes el control del ritmo

Un problema al que nos tenemos que enfrentar es que cuando estás haciendo un listening (da igual que sea examen o en una conversación en la vida real), tú no tienes el control sobre el ritmo. Hay que rendirse al ritmo de la persona que habla. Y no tener ese control, te hace sentir vulnerable.

¿Qué puedo hacer?

Hay que acostumbrarse a soltar ese control y ser muy valiente, poniéndote en situaciones donde tendrás que escuchar. Ponte a ver una serie que ya has visto en tu idioma pero esta vez en inglés e intenta pillar las conversaciones (ya que ya sabes lo que va a pasar, no tendrás que centrarte tanto en la historia). 

No estás acostumbrado a escuchar en inglés

Si te has centrado mucho en la gramática, vocabulario, reading y writing (todo súper importante), puede que no hayas dedicado mucho tiempo al listening (y speaking, también). Desgraciadamente, listening es una destreza que se mejora con un trabajo constante a lo largo de un periodo de tiempo. Es muy difícil mejorar el listening mucho en un periodo de tiempo corto. 

¿Qué puedo hacer?

Te tienes que exponer a cuanto más inglés mejor. Ponte música en inglés y centrate en la letra (lyricstraining.com está genial para practicar listening con canciones). Aquí tenéis más recursos para escuchar en inglés y que no se te olvide apuntarte a mi curso gratuito de listening

Espero que te sirven estos consejos y si necesitas ayuda, manda un correo a nicola@apruebacambridge.com

Guía de consejos para el speaking de B1 Preliminary

Hoy os traigo otro de los guías que estoy escribiendo. Este en concreto se trata de consejos para aprobar la parte de speaking de B1. Lo puedes descargar aquí: B1 Consejos para el examen de speaking

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Cubre las cuatro partes del examen y hay frases útiles para que vayas al examen sin miedo y con seguridad.

Si tienes cualquier duda, ponte en contacto conmigo en nicola@apruebacambridge.com

Consejos de speaking B1 (Parte 2)

Hoy, te traigo unos consejos para la segunda parte del examen de speaking de Cambridge (B1). En esta parte hay que describir una foto durante 1 minuto. 

A veces nos bloqueamos en esta parte. Da la sensación que nos hemos quedado sin cosas que decir o que nos sobra demasiado tiempo al final. Por eso, hoy te traigo una foto con algunos consejos de qué podrías hablar durante ese minuto y algunas frases para ayudarte a conseguir más nota. 

Recuerda, lo mejor siempre es practicar lo máximo posible.

Pronto colgaré en la página web unos consejos de cómo enfrentarte al examen de speaking de B1 y lograr la mejor nota que puedas. 

¿Tienes alguna otra idea de qué podría hablar alguien en esta parte?

5 formas de mejorar tu nota de writing

Da igual si tu objetivo es B1, B2 o C1, siempre se puede mejorar la nota de writing, y hoy os traigo 5 consejos para subir esta nota. 

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Photo by Green Chameleon on Unsplash

  1. Asegúrate de separar el texto en párrafos. 

Algo muy sencillo y fácil de hacer, pero a muchas personas que se presentan a los exámenes de Cambridge se les olvida. Es muy difícil comprender un bloque enorme de texto, así que ayúdale a la persona que te vaya a corregir el examen y sepáralo. Además te ayudará a conseguir más nota en la parte de “Organisation”. 

 

  1. Usa conectores 

Otra manera de conseguir más nota en la parte de “Organisation” es el uso de conectores (me refiero a palabras como “and”, “because”, y “however”.). Si tu objetivo es el B1, asegúrate de usar bien and, because y but y cuando puedas, intenta usar algun conector un poco más complicado como however o although. Conforme vayas subiendo de nivel, hay que usar más conectores. Cobran especial importancia en B2 y C1 donde debes intentar organizar tu writing de forma consciente y usando conectores complejos como nevertheless, at first glance, u otherwise.  

 

  1. Demuestra todo lo que sabes 

Habrás pasado mucho tiempo estudiando gramática y vocabulario y aquí, en la parte de writing, es quizás cuando más fácil es usar lo que has aprendido. ¿Por qué decir “good” si sabes decir “amazing”? Usa 5 minutos al principio del examen para pensar en (y apuntar) frases y palabras que te gustarían usar y así mientras estás escribiendo puedes echar un vistazo a tu lista de frases y palabras y escoge alguno para meterlo.

 

  1. Escribe al nivel adecuado

Este consejo es de especial importancia en B2 y C1. Llegados a este nivel, escribir se vuelve fácil, casi cotidiano – seguro que podrías escribir una carta en 5 o 10 minutos. Y ahí está el peligro. Lo he vivido muchas veces. Llega un estudiante, ve que hay una carta (u otro formato que le parece chupado en el examen), se pone a escribir y me lo entrega en muy poco tiempo, totalmente convencido de que lo ha hecho muy bien. Pero resulta que no. Quizás la gramática esté perfecta, quizás el formato y registro también. Pero no llega. Y no llega solo por haber escrito algo demasiado sencillo. Sería un ejemplo perfecto de writing para un nivel inferior, pero no para el nivel avanzado al que aspiraba. 

Por lo tanto, asegúrate de usar las cosas que sabes del nivel que intentas conseguir: frases hechas, gramática, vocabulario adecuado al tema, y conectores. 

 

  1. Se constante

El examen de Cambridge (ya sea Preliminary B1, First B2 o Advanced C1) es un examen internacional de inglés y como consecuencia se admite cualquier tipo de inglés (británico, norteamericano, australiano, etc.) pero has de ser constante durante el writing. 

 

Y, sobre todo, nunca dejes de practicar. 

Si necesitas más ayuda con la parte de writing, aquí tienes más recursos, la guía para el B1 (B1 Consejos para el examen de Writing)  y también aquí me tienes a mi para ayudarte a conseguir ese nivel que quieres. 

 

 

¿Qué leer?

 Tan sencillo y complicado como decir algo que te guste. ¿Qué te gusta leer en tu idioma nativo? Es posible que haya algo parecido en inglés. 

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Aquí tienes algunas ideas: 

  • Las redes sociales: Instagram y Twitter tienen un montón de contenido. Busca con # en inglés y ponte a leer.
  • Libros adaptados: Todas las editoriales tienen libros adaptados a diferentes niveles (y hay de todos los géneros). Personalmente a mi me gusta mucho American Crime Stories de @cambridgeunipress para alguien que quiere o quiere mantener un nivel B2  y The Fruitcake Special para un nivel B1.
  • Libros no adaptados: puedes coger cualquier libro. Eso sí, si no tienes mucho nivel, empieza con un libro infantil o de adolescentes para no perderte. 
  • Revistas online: ¿te gusta Elle en español? ¿Pues, por qué no lees algún artículo de su página del Reino Unido? 

 

Solo algunas ideas para empezar. ¿Tienes algún otro sitio donde leer en inglés? 

B1 Writing Checklist

Hoy os traigo unas cosas que deberías comprobar antes de entregar tu examen escrito de B1 de Cambridge. A mucha gente se les olvida por lo menos una de estas cosas.

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Y si necesitas más ayuda con writing, también tenéis los consejos de writing de B1 aquí: B1 Consejos para el examen de Writing.

Más juegos molones de @flyingtigeres para aprender vocabulario

Primero, la alfombra de los lugares en un pueblo. ¿Cómo se puede usar? 

IMG-9252Para profes: 

  • practica el vocabulario señalando los lugares
  • Añade más lugares al pueblo (usando imágenes o flashcards, por ejemplo) 
  • Dale a tu alumno un coche y haz que escuchan las direcciones (tuyas o de un compañero) para llegar a su destino

Para papás: 

  • practica las direcciones, usando un coche de juguete. Que tu hijo te guíe hasta un sitio, o al revés. 

 

Ahora, el juego Word Play. A mi me encanta para repasar vocabulario. Aquí van algunas ideas:

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Para profes: 

  • Haz palabras del vocabulario que quieres repasar. Mezcla la orden de las letras y da las letras a un grupo de alumnos para que los ordene. 
  • Empieza una partida de Scrabble. Cada día un alumno podría encargarse de poner una palabra nueva – ¡a ver cuántas palabras tenéis al final de la semana o del mes!

 

Para papás:

  • Utiliza las letras como el juego de scrabble, podrías retar a tu hijo a añadir una palabra cada día. O juega en familia. 
  • Puedes usar las letras para repasar vocabulario, colocando una nueva palabra en la mesa y hablando de ella. 

 

¿Y vosotros, tenéis alguna idea más para estos recursos? 

Cómo enfrentarte a los verbos irregulares

Para empezar debo confesar que no se me dan bien (I’m not good at…) pintar, cortar y colorear, pero aún así te quería enseñar esta idea para repasar o aprender cómo son los verbos irregulares. 

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  • dobla un papel por el eje vertical
  • doblar el papel doblado 4 veces por el eje horizontal
  • Abre el papel y vuelve a doblarlo por el eje vertical
  • Corta la primera mitad del “libro” para conseguir las solapas
  • En la primera cara, pon los verbos (con su significado en español, si quieres)
  • En la siguiente, pon su forma en past simple 
  • Y en la tercera, pon su forma en past participle.

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Es una manera genial de poder repasar estos verbos una y otra vez sin tener que ponerte delante de una lista enorme. Además tardé como 5 minutos en prepararlo.